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中国电动汽车创业公司XPeng是与苹果和特斯拉的主

发布时间:2019-06-20 10:19 文章来源:万博 阅读次数:

  去年夏天,一名前苹果公司员工因涉嫌窃取与该公司秘密的自动驾驶汽车项目相关的商业机密被FBI指控。本周,特斯拉起诉一名前雇员涉嫌窃取与Autopilot相关的商业机密。虽然他们发生了几个月的间隔,但两组指控都有一些共同之处:据称每个员工都试图向一家名为小鹏汽车的中国电动汽车创业公司获取信息。

  小鹏汽车(或称XPeng)在西方并不为人所熟知,但在中国电动汽车创业领域过于拥挤的情况下,其在中国的知名度迅速提升。现在它发现自己接近这两个主要商业秘密尘埃的核心。所以值得退后一步,更好地了解公司究竟是什么。

  汽车咨询公司ZoZo Go的经营者迈克尔邓恩表示,过去几十年中国主要依靠国有汽车制造商来建立汽车产业。但这一切都在两三年前中国政府开始鼓励主要科技投资者进入汽车领域时发生了变化,他说,这增加了“中国汽车业的新面貌。”腾讯和阿里巴巴等资金雄厚的科技巨头他说,这被视为中国建造世界级车辆雄心的潜在答案。

  XPeng的诞生正是出于这种转变。该公司成立于2014年,由Henry Xia和Tao He创立为广州小鹏汽车技术公司,并由移动互联网企业家何小鹏资助(现由其经营)。它有许多不同的名称,如小鹏汽车(中国控股公司)或XMotors(美国子公司),但最常见的是其营销品牌XPeng。

  何小鹏以出售一家名为UCWeb的移动浏览器公司为中国电子商务巨头阿里巴巴而闻名,当时这是中国历史上最大的互联网合并。阿里巴巴随后为他的下一个项目XPeng带来了3.5亿美元的融资(其中还包括富士康)。

  XPeng 在CES 2018上推出了它的第一款电动车 - 一款名为G3的全电动SUV,看起来非常像特斯拉的Model X,无论是内部还是外部。它的形状类似于Model X,它还具有非常相似的驾驶舱布局,在仪表板中嵌入了一个巨大的纵向触摸屏平板电脑。这辆车最近开始向第一批车主发货。

  这些相似之处并非偶然。“特斯拉给我带来了巨大的影响,”他在2018年采访石英时说道。事实上,他说他创立XPeng的原因之一是因为特斯拉在2014年开放了其专利。据报道,该公司甚至撕毁了特斯拉的汽车,以便更好地了解它们的建造方式。

  特斯拉注意到了。在特斯拉本周对其前雇员提起的诉讼中,它承认XPeng“据报道围绕特斯拉的开源专利设计其车辆并透明地模仿特斯拉的设计,技术,甚至其商业模式”,包括中国人的事实。创业公司正在建立一个快速充电器网络并直接向消费​​者销售。

  特斯拉还在诉讼中指出,XPeng推出了“类似自动驾驶”的软件,该公司称之为“X-Pilot”,该中国创业公司雇佣了“至少五名”前Autopilot员工(包括被起诉的员工)。

  虽然特斯拉鼓励其他公司使用其专利的EV技术,但Autopilot从未真正成为此项交易的一部分。该公司在本周的诉讼中写道,获取和使用为Autopilot提供动力的机密源代码将“让竞争对手在试图复制特斯拉当前的自动驾驶技术方面获得巨大优势,并预测未来发展”。

  除了去年夏天被指控的员工之外,与苹果公司的直接关系较少。但是,两党非营利政策研究机构战略与国际研究中心的高级研究员詹姆斯安德鲁刘易斯表示,中国创业公司从硅谷接受人才 - 中国公民与否 - 在过去几年中一直是一个共同主题。有时,他说,他们带来的不仅仅是他们的优秀技能。

  “中国员工学习一些有用的技能是常见的做法,他们是想回家,还是想退休,采取某种商业或技术秘密并将其带回中国,”刘易斯说。“这已经发生了几十年。这是课程的标准。“

  去年夏天,联邦检察官逮捕并指控前苹果公司员工张小浪窃取电路板和超过40GB的数据,这些数据与该公司秘密的自动驾驶汽车项目有关。张告诉苹果和联邦调查人员,他正试图在XPeng找到一份工作,但最初不清楚他是否曾在被捕前做过。然而,当XPeng最终回应这些指控时,它承认张已经开始在公司工作。

  这两种情况之间也存在一些重要的区别。张从2015年12月至2018年5月在加利福尼亚州的苹果公司工作,去年夏天因涉嫌商业机密盗窃而被联邦法院起诉。曹光之于2017年4月至2019年1月在加州特斯拉工作,并于本周在加利福尼亚州民事法庭受到起诉。他没有受到商业秘密盗窃的刑事指控。

  与Cao案件的一个关键区别在于,在撰写本文时,他仍然受雇于XPeng。特斯拉声称,他仍然是特斯拉的一名员工时偷走了成千上万的包含Autopilot源代码的文件和目录,并且XPeng可以从盗窃中获益 - 但只有曹被命名为被告。

  就其本身而言,XPeng在向Verge发表的一份声明中表示,“它完全尊重任何第三方的知识产权和机密信息”,并已开始对Cao涉嫌盗窃进行内部调查。XPeng表示,“它绝不会导致或企图导致曹先生挪用特斯拉的商业秘密,机密和专有信息”,而且“并不知道曹先生涉嫌任何不当行为”。

  去年张被捕后,它提出了类似的声明。XPeng“非常重视保护知识产权,并始终将合规视为所有员工的基本原则,”该公司在一份声明中写道。“张先生于5月初在公司的第一天签署了知识产权合规文件。记录显示他没有向XPeng报告任何敏感或违规信息。“

  EV创业公司否认有任何参与,并表示现在已经协助调查。针对张的刑事案件仍在法庭上进行。

  邓恩认为,不是直接的。这可能更多是由于蓬勃发展(且竞争激烈)的中国汽车市场的条件和压力造成的。

  邓恩说,三年前,制造像特斯拉这样的电动汽车“非常酷,非常先进。”但是像他这样的创始人很快意识到电气化并不是一种独特的技术,可以区分数十家,甚至数百家汽车公司发芽邓恩说,在中国。

  像自治这样的先进技术可以帮助区分像XPeng这样的玩家。邓恩说:“因此,他们发现自己正在寻找他们尚未开展工作的技术,以及他们必须迅速获得或发展的技术。” 他说,“有一种紧迫感”可以解释为什么一些公司采取捷径,包括窃取知识产权。

  刘易斯同意。“当北京说每个人都应该开始制造电动车时,你会看到很多公司都渴望获得青睐。其中一个方法是实现跨越式发展,一种向前发展的方法就是从美国公司招募人才,他们带来了可以使用的技能或知识,“他说。

  邓恩还表示,虽然XPeng及其竞争对手是“独立演员争夺竞争激烈且竞争越来越激烈的竞技场”,但重要的是要记住,很难真正完全脱离中国政府。他说:“中国是中国,为了获得资金和贷款,最终还是要回到政府。” “地方政府或省政府将指示国有银行向这些类型的公司提供贷款。”

  了解我们对中国政府的了解情况,中国政府已经发起了数十年的“ 经济间谍 ”攻击,这些攻击解除了主要科技公司,政府机构和承包商的重要知识产权和机密信息,因此不难想象北京会鼓励这种行为,或者至少视而不见。“中国政府并不总是急于逮捕将有价值的技术带回祖国的人,”刘易斯说。



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